La Moitié Cachée: Les Femmes au Yémen
     
La Moitié Cachée: Les Femmes au Yémen
Le Yémen est le pays le plus pauvre de la péninsule arabique et politiquement très instable. Bien qu'il possède du pétrole comme ses voisins riches, il n'a pas su se moderniser et a vu ses gisements se perdre aux mains de compagnies pétrolières internationales. Jusqu'en 1962, lorsque l'Imam fut dépossédé de ses fonctions de roi absolu, le Yémen était l'un des pays les plus reclus au monde. Cependant, le Yémen bien que démocratique possède à sa tête depuis plus de 31 ans le même président omniprésent M. Ali Abdullah Saleh.

Les violences faites aux femmes y sont encore malheureusement courantes: violences conjugales, crimes d'honneur, mariages de petites filles ( 50% des femmes y sont mariées avant l'age de 14 ans), viols impunis, excisions et autres mutilations féminines...
Je suis allée au Yémen durant l'hiver 2010, dans l'idée d'être témoin de la vie des femmes dans un pays musulman ultraconservateur. Au moment où la France et la Belgique sont en effervescences sur la question du port du voile intégral, la burqa et le niqab, j'ai essayé de comprendre comment vivent ces femmes qui n'ont pas le choix, dans un pays où la moitié de la population est cachée sous d'épais voiles noirs : une plongée dans l'Islam profond.
Ce fut une expérience très enrichissante tout d'abord en tant que femme occidentale « libre », j'ai tenue à respecter les coutumes et ai portée le voile afin de me forger une opinion sur ce sujet brûlant. Voir le quotidien de ces fantômes des rues de l'Arabia Félix est un vrai challenge car l'image, le nom même des femmes est tabou dans la société yéménite. Ce n'est qu'avec beaucoup de persévérance que j'ai découvert ces femmes de l'ombre; après maintes rencontres timides où j'ai du faire mes preuves de respect et d'amitié afin de mériter l'intimité de leur vie cachée, à l'intérieur des jolies maisons yéménites...
Loin, sont les jours où les femmes du Yémen, habillées de jeans et tee-shirts tenaient la Kalashnikov des militantes socialistes de la république du sud Yémen; 20 ans après la réunification tout le pays a adopté les moeurs ultraconservatrices du nord et les beaux habits chatoyants que vendent les boutiques du Qatar dans les rues branchées de la capital Sanaa, sont dissimulés sous le masque féminin de l'Islam. Le port du voile intégral, de plus en plus à la mode est malheureusement un des symptômes de la radicalisation gagnant le monde musulman. Mais l'interdiction du port du voile ne fera t-il pas qu'envenimer la situation?
Malheureusement, en occident les préjugés résument trop souvent ces femmes à de simples voiles, aux mariages forcés et aux violences. Les News internationales et la paranoïa contre les terroristes islamistes, ne nous donnent pas le temps de comprendre la réalité des sociétés musulmanes. Car elles sont plus que des mères, des épouses ou des filles, mais des femmes intelligentes et fières, citoyennes de notre planète ayant des droits comme tous et des opinions qu'il faudrait plus souvent écouter afin de ramener la paix dans le monde. Je vous invite donc à rencontrer, au coeur de cet Islam, quelques-unes de ces représentantes dans leur diversité et leur beauté.
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